Len Lye – Rhythms (series)

Len Lye – Rhythms
– Kaleidoscope, 1935, 35mm, 4′
– Colour Flight, 1938, 35mm, 4′
– Swinging the Lambeth Walk, 1939, 35mm, 4′
– Color Cry, 1953, 16mm, 3′
– Rhythm, 1957, 16mm, 1′
– Free Radicals, 1958/1979, 16mm, 4′
– Particles in Space, 1967-1971/1979, 16mm, 4′
– Tal Farlow, 1960/1980, 16mm, 2′

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“Lye’s development of the direct film method could be seen as a perfect example of the radical, ‘do it yourself’ approach he had developed in New Zealand. Unable to afford to buy or rent a camera, he came up with a way of by-passing technology. Having spent years trying unsuccessfully to find a sponsor for more films in the style of Tusalava, he shifted to a new kind of imagery in A Colour Box, based on years of practice at making doodles and drawings of movement. This training gave him the confidence of hand and eye to paint ‘figures of motion’ on narrow strips of film with amazing speed and precision. […] With one person making all the images, his direct film-making is simultaneously the most primitive and the most sophisticated example of ‘auteur’ cinema.” (Roger Horrocks, 2000)


« L’élaboration par Lye de la méthode du film direct peut-être considérée comme le parfait exemple de l’approche radicale (faire les choses par soi-même) qu’il avait mise au point en Nouvelle-Zélande. Étant dans l’incapacité d’acheter ou de louer une caméra, il trouva une manière de se passer de la technologie. Après avoir consacré, en vain, des années à rechercher des mécènes pour faire d’autres films dans la veine de Tusalava, il se tourna vers un nouveau type d’images avec A Colour Box, inspiré de ses années passées à gribouiller et à dessiner le mouvement. Cette pratique lui donna confiance dans la capacité de la main et du regard à peindre des “figures de mouvement” sur d’étroites bandes de pellicule avec une rapidité et une précision étonnantes. […] Réalisés par une seule et même personne, ses films directs sont l’exemple à la fois le plus primitifs et le plus sophistiqué du cinéma d’“auteur”. » (Roger Horrocks, 2000)

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DISCLAIMER: These films are available in up-resed HD video, originating from an SD telecinema, the same source was used for our DVD edition. The animated cinema of Len Lye consists of particularly difficult elements to encode digitally. Re:Voir is aiming to find the best video solutions for our expanding VOD catalogue, however, for the time being, this is the best existing copy we have of Len Lye’s films.